Un voyage dans le monde des calçots

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Un voyage dans le monde des calçots

La calçotada est l'une des fêtes gastronomiques les plus populaires et les plus importantes de Catalogne avec plus d'un siècle d'existence. Il a sa raison d'être dans le calçot, une variété d'oignon blanc, doux et allongé qui se mange grillé, avec une sauce salvitxada et accompagné d'une viande grillée et d'un bon vin.

De femTurisme, nous proposons un itinéraire gastronomique à Valls, l'épicentre des calçots, ainsi que dans d'autres villes voisines: Masmolets (Valls), Fontscaldes (Valls), Alcover ou Montblanc où vous pourrez également savourer une magnifique calçotada. Vous n'avez pas déjà l'eau à la bouche?

Valls, capitale des calçots et du " fet casteller "

Valls, capitale de la région de Tarragone de l'Alt Camp, est le lieu d'origine des calçots. Les connaisseurs disent que cette région et sa zone géographique d'influence sont celles qu'ils connaissent le mieux. Cela doit être vrai car depuis 1995, la production de calçots d'Alt Camp, ainsi que de Baix Camp, Tarragonés et Baix Penedés, a sa propre dénomination de qualité. Pour en bénéficier, les calçots doivent mesurer entre 15 et 25 centimètres de longueur et avoir un diamètre compris entre 1,7 et 2,5 centimètres.

Castellers de Valls

Cette route gastronomique a son épicentre à Valls, où la saison des calçots est inaugurée le dernier dimanche de janvier avec la " Grande Fête de la Calçotada ", qui se tient depuis 1982.

Valls est une ville qui concentre la moitié de la population de l'Alt Camp et qui conserve en très bon état une grande partie de son important passé médiéval. De cette période sont les couvents de San Francisco (maintenant un hôpital), les Capucins (maintenant Casa de la Caridad) et Carmen. Vous pouvez également visiter des monuments d'époques plus tardives, comme l' église archiprêtre de San Juan, de style gothique avec une façade Renaissance, ou la chapelle Roser. Cette dernière possède d'importants panneaux de céramique vernissée du XVIIe siècle. De plus, vous ne pouvez pas manquer les places à arcades de Blat et Oli.

Valls est considéré comme le lieu d'origine des calçots car, selon la légende, à la fin du XIXe siècle, un fermier de cette ville (Xat de Benaiges) fut le premier à les faire cuire sur les braises d'un feu et qui inventa un romesco sauce très similaire à celles d'aujourd'hui (à Valls la salvitxada ).

Durant les premières années du XXe siècle, et progressivement, les calçots deviennent l'aliment habituel de nombreuses familles pour les vacances, mais c'est surtout à partir des années 60 que leur consommation commence à se démocratiser. Ce fut le cas grâce à l'action de nombreux restaurateurs qui considéraient la calçotada comme une entreprise très attrayante.

La touche de grâce a été donnée par les agences de voyages en incluant la calçotada dans les itinéraires touristiques de la région. De cette façon, un plat plutôt modeste est devenu une partie de la tradition la plus vivante de Catalogne et s'est propagé à d'autres régions du pays, où les calçots sont également produits et consommés.

Le dernier dimanche de janvier est célébrée la « Grande Fête de la Calçotada », une journée gastronomique festive qui sert à inaugurer la saison et, accessoirement, à promouvoir les calçots. Il propose un programme varié de concours et de dégustations populaires qui attirent de plus en plus de personnes intéressées à vivre une calçotada dans le style le plus traditionnel.

Outre les calçots, Valls est connue pour être le berceau et le point de référence des « colles castelleres » dans tout le pays. La ville en possède deux, la Colla Vella dels Xiquets de Valls (documentée au XIXe siècle) et la Colla Joves dels Xiquets de Valls, fondée en 1971.

Visite à Alcover

De Valls et sept kilomètres le long de la route C-37, nous pouvons approcher la municipalité d' Alcover, située sur les rives de la rivière Glorieta. Dans cette ancienne ville fortifiée, nous pouvons visiter l'église Vella ou Puríssima Sang, de style roman et populairement connue sous le nom de "la Mosquée".

Montblanc, cité médiévale

Església de Sant Francesc

Si vous revenez à Valls et que vous souhaitez visiter la ville médiévale de Montblanc (Conca de Barberà), vous pouvez emprunter la route N-240, qui vous permettra de passer d'abord par les villes de Masmolets et Fontscaldes, ajoutées à Valls. Ce sont deux villes très anciennes, en effet, près de Fontscaldes, des fouilles ont été effectuées qui ont permis de trouver l'un des meilleurs ensembles de céramiques peintes ibériques de Catalogne.

Enfin, vous arriverez à Montblanc, la capitale de la région de Conca de Barberà, une ville merveilleuse qui était le centre d'un duché médiéval dont la vieille ville a été déclarée site historique et artistique en 1948.

Sa muraille de plus de 1 500 mètres en fait l'ouvrage militaire le plus important de la Catalogne médiévale. Comme curiosité de vous dire que, selon la légende, le combat entre Saint Georges et le dragon aurait eu lieu juste devant ces murs.

En plus des murs, à Montblanc, vous devez visiter l' église de San Francisco, du XIIIe siècle, de style gothique catalan, le pont roman et l' église de Santa María la Mayor, du XIVe siècle.

Visite de Nulles, Bràfim, Montferri et Salomó

Nulles, Santuari de la Mare de Déu de Loreto

Si vous souhaitez encore allonger un peu plus l'itinéraire, depuis Valls, nous vous recommandons de visiter trois petites villes de la région de l'Alt Camp et une à Tarragonès, pour ce faire en quittant Valls, vous devez prendre la route TV-235 et vous arriverez à Nulles, une petite ville où vous pourrez visiter la coopérative agricole de Sant Isidre, de style moderniste noucentiste, et déguster un bon vin ou cava de la région.

En quittant Nulles, vous pouvez tourner à gauche pour rejoindre Bràfim, une petite municipalité qui s'étend à droite de la rivière Gaià, et où vous trouverez de beaux endroits près du Sanctuaire de la Madre de Dios de Loreto. Quittez Bràfim en empruntant la route de Santes Creus et vous pourrez faire une halte à Montferri, une ville où, en plus de l'architecture médiévale, se trouve le magnifique sanctuaire moderniste de la Vierge de Montserrat.

Enfin, dirigez-vous vers Salomó, (région de Tarragonès) où vous pourrez visiter l' église de Santa María de Salomó, bien connue puisque chaque 3 mai se tient à l'intérieur la danse de Sant Crist, représentation très populaire d'une légende médiévale où l'Invention du Sainte Croix est racontée.

La calçotada idéale

Pour déguster une calçotada "com cal", il faut de la bonne braise, des calçots de Valls, de la sauce romesco ou de la salvitxada pour accompagner, de la viande d'agneau, du pain, de l'aïoli et un bon vin. En dessert, on savoure habituellement une crème catalane maison.

Une fois cuits, les calçots sont présentés emballés dans du papier et posés sur une tuile. Ceci est fait pour mieux retenir la chaleur. Vous les recevrez sûrement déjà avec un bavoir pour éviter de vous salir (certains restaurants proposent également des gants en plastique); A ce stade vous n'aurez plus qu'à les tremper dans un peu de sauce avant de les déguster.

AVIS: Ils se mangent avec les mains. Bien que traditionnellement cela se faisait debout, aujourd'hui il est plus courant de manger les calçots assis à table, si cela peut être avec un bon groupe d'amis ou accompagné de la famille. Ils consomment généralement entre 25 et 30 calçots par personne, mais il existe des concours où les gagnants en mangent jusqu'à 300.

Quel est le meilleur moment pour manger des calçots?

La saison idéale pour les manger commence officiellement le dernier dimanche de janvier, date à laquelle se célèbre la "Grande Fête de la Calçotada " à Valls, et dure jusqu'au début du mois d'avril. Cependant, de plus en plus de gens veulent les essayer et cela signifie que depuis novembre, ils peuvent déjà être savourés. Pendant cette période, plus de quatre millions de pièces peuvent être consommées.

Comment arriver?

Pour se rendre à Valls depuis Barcelone, nous vous recommandons les options suivantes:

  • En autocar: la compagnie Hispano-Igualadina parcourt le parcours à différentes heures de la journée.
    Tél.93 804 44 51
  • En train: RENFE couvre l'itinéraire mais n'offre pas grand-chose.
    www.renfe.es
  • En voiture: De Barcelone, vous pouvez prendre l'AP-7 en direction de Tarragone jusqu'à l'embranchement avec l'AP-2; puis vous pouvez continuer jusqu'à la sortie 11 pour Vilarodona/ Valls.

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